28/4/08

Los maestros responden (II)

Por Louis Ptacek

¿Por qué a veces mirar una luz brillante hace que uno estornude?

Los estornudos provocados por una súbita exposición a la luz intensa se conocen como reflejo [de estornudo]… fótico. Algunos estudios sugieren que podría deberse a una confusión accidental de señales nerviosas involucradas en el estornudo normal y las de dilatación de pupilas. Pero el reflejo de estornudo fótico sólo ocurre después de que la persona se ha adaptado a la oscuridad durante por lo menos cinco minutos. Incluso, las pupilas de estas personas se adaptarán normalmente si van de lugares oscuros a otros muy iluminados durante cortos periodos de tiempo, por eso, el verdadero misterio es por qué hay una diferencia luego de un período más largo de oscuridad. Este reflejo no es molesto, pero es de interés para los científicos. La tendencia es genética; aproximadamente el 50 por ciento de los hijos de las personas que tienen relejo de estornudos fóticos heredan esta particularidad. El reflejo de estornudo fótico también podría estar relacionado con otros fenómenos de reflejo. Por ejemplo, las personas con epilepsia a menudo sufren ataques inducidos por luces estreboscópicas, y el estímulo visual puede causar dolores de cabeza en muchos pacientes con migrañas. Estudiar el reflejo de estornudo fótico puede mejorar el estudio de las vías sensoriales del sistemas nervioso.

Fuente: Discover en español, feb2002.

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